83/2014: A. B. Guthrie, Il grande cielo, Mattioli1885 2014, pag 449

Guthrie.3

Il western, “Il grande cielo“, di A. B. Guthrie fu pubblicato nel 1947. Il secondo volume di questo ciclo ricevette il premio Pulitzer, ma “Il grande cielo” rimane la prima pietra. Boone Caudill fugge di casa. Incontra un amico. La fame. Il freddo. Incontra un ladro. Finisce in prigione dopo un processo che ricorda Dickens (le citazioni vanno da Shakespeare a Conrad). E poi si avventura lungo il fiume Missouri, su una nave guidata da un francese, ma sorvegliata dal cacciatore Dick Summers.

E’ il 1830, un tempo in cui i territori dell’ovest sono “bellissimi, la prima cosa che tu faccia lì, ti sembrerà di essere stato il primo a farla“. E poi trascorrono gli anni: eccoci al 1837. Il romanzo si apre in descrizioni, di rara bellezza, intrise di sentimenti ambivalenti: paura e coraggio, solitudine e amicizia. La contraddizione genera conflitto che crea movimento e stimoli. I pionieri conquistano spazi enormi sotto il cielo, ma contribuiranno a svalutare la vastità di una nazione con i loro eccessi. Ma potremmo avere il West e la letteratura e la cinematografia e la musica americane senza i pionieri? Guthrie (1901-1991) fu un fermo ambientalista: “Chi ama guardare, non distrugge ciò che guarda” e la sua versione della lotta contro la natura è costellata di sguardi impietosi, come quello sul massacro dei bisonti (al centro di “Butcher’s Crossing” sottovalutata opera di John Williams). Tutti i personaggi de “Il grande cielo” vivono in una perenne contraddizione, “contaminando un mondo che amano per la sua purezza“.

di Enzo Baranelli

http://www.cabaretbisanzio.com/2015/07/30/grande-cielo-a-b-guthrie/


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